Invasión del castor en Argentina genera pérdidas económicas por sobre los US$66 millones al año

El estudio sobre los costos anuales asociados a las especies exóticas invasoras en Argentina, estimó que la invasión de castor en Tierra del Fuego genera pérdidas monetarias por más de US$66 millones. Estas cifras no cuentan con todos los daños eco-sociales que genera esta especie para el país.

Ejemplo del daño causado por Castor en Tierra del Fuego. Créditos: Carla Novak

El estudio que fue entregado en el marco de los Proyectos GEF (Global Environment Facility) que tanto Argentina como Chile ejecutan para el control y manejo del castor, valoriza los impactos de esta especie en la parte argentina de Tierra del Fuego, en relación a tres aspectos: pérdida de valor de la tierra en superficies afectadas, pérdidas reportadas por actividades productivas no desarrolladas y pérdida del bosque como sumidero de carbono.

El resultado de la investigación estimó que los impactos de esta especie exótica invasora en términos monetarios ascienden a US$66.556.975 anuales, sólo para el territorio argentino, lo que en pesos chilenos sería alrededor de $45 mil millones.

Felipe Guerra, coordinador nacional del Proyecto GEF Castor, detalló y valoró la información compartida por el proyecto GEF argentino que, cabe señalar, está en su etapa cúlmine, lo cual es fundamental para ir nutriendo los resultados del GEF chileno en esta materia, fortaleciendo el trabajo que se ha acordado realizar de manera conjunta para el manejo de esta especie exótica invasora que no reconoce fronteras y que afecta actualmente a ambos países.

No obstante, Felipe Guerra ahondó en el desafío que significa poder valorizar, no sólo económicamente los impactos del castor: “Nuestra mayor dificultad como sociedad es poder valorar la pérdida que tiene que ver con medio ambiente. No existen instrumentos establecido para calcular ese tipo de impacto, hay que crearlos sobre la marcha. Tampoco tenemos claro cuál es el valor económico de una especie o un ecosistema, por ende tenemos que utilizar  de medición desde el punto de vista social y/o cualitativo. Esta es la gran dificultad cuando se habla de impactos en el medio ambiente y cómo valorarlos”, reiteró.

Nuevo estudio de impacto socio económico del castor en Chile

El Proyecto GEF Castor en Chile, por su parte, encargó un nuevo estudio que, a partir de los resultados de una investigación realizada en 2017 sobre los costos económicos que tienen para el país siete especies exóticas invasoras, busca actualizar las cifras que en aquel entonces estimaban que en 20 años se habrían perdido como mínimo, US$73.452.698, a causa de estas invasiones (ver documento aquí).

Jonathan Lara, asistente técnico del Proyecto GEF Castor, explicó que este nuevo estudio “viene a complementar la información que el anterior no pudo recabar. Hoy se está trabajando en la implementación de nuevos instrumentos de medición sociales y culturales para obtener un resultado más integral de lo que significan las pérdidas por impacto del castor. Junto con ello se va a actualizar la información ya obtenida y que decía relación con costos en términos similares a los del estudio entregado recientemente por el GEF argentino”.

Entre enero y abril del presente año, el equipo de investigación liderado por la académica de la Universidad de Chile, Claudia Cerda, se trasladó a la Región de Magallanes y la Antártica Chilena para aplicar los distintos instrumentos de medición cuantitativos y cualitativos que crearon para obtener los datos necesarios. Hoy están analizando la información para poder entregar los resultados a finales del primer semestre o principios del segundo.

El castor (castor canadensis) es una especie exótica que fue introducida en la parte argentina del Lago Fagnano, liberándose 20 animales en el año 1946 para desarrollar la industria peletera. Pero dicha actividad no prosperó, y rápidamente se convirtieron en una especie invasora que se expandió por la Isla Grande de Tierra del Fuego chileno-argentina y otras islas aledañas. Incluso, han alcanzado la península de Brunswick en la Región de Magallanes.


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